El padre de la técnica CRISPR recibió el título de Doctor Honoris Causa de la UNQ

Francisco Martínez Mojica, profesor del Departamento de Fisiología, Genética y Microbiología de la Universidad de Alicante (España), recibió el título de Doctor Honoris Causa de la Universidad Nacional de Quilmes (UNQ).

PH: Prensa UNQ

“Provengo de una universidad pública también, toda mi carrera ha sido en la educación pública, y trabajo en una universidad pública. El honoris causa es el galardón más alto que puede otorgar una universidad así que más no se puede pedir. Si lo recibes en tu país, te pones contentísimo, pero si encima es un reconocimiento de un país hermano, mucho más”, aseguró Martínez Mojica a los medios locales antes de la ceremonia. Asimismo, el científico español explicó en que consiste la técnica de CRISPR. Se trata de “unas proteínas que tienen las bacterias, que actúan como tijera genética, la cual permite transferir genes a una célula o ser vivo, sea una planta, sea un animal, o un ser humano. Estas tijeras logras dirigirlas a dónde quieres, con mayor precisión que otras tijeras de antaño. Con ellas se puede cortar una porción del ADN donde haya una alteración o mutación genética, que hace que el individuo tenga una enfermedad, como albinismo, o distrofia muscular, o retinosis pigmentaria, o una infección por el virus del Sida, y entonces se puede rectificar ese error. Esto es lo que se llama, una ‘edición genética’, porque cortas lo que no sirve y luego pegas lo que sí”. Esta técnica “se está utilizando mucho en los laboratorios para averiguar cuáles son las causas de muchas enfermedades congénitas, cuáles son los errores que hacen que un individuo tenga un cáncer determinado. Esto ya se está haciendo en células, en laboratorios in vitro, y también mucho en animales, en los que se reproduce una enfermedad para estudiarla y poner a prueba fármacos”, aseguró Martínez Mojica. Finalmente, el flamante Honoris Causa de la Unq destacó que “También se está trabajando con células de humanos, y se han generado embriones de humanos, al punto de que hace unos meses nacieron unas niñas gemelas modificadas genéticamente a nivel del embrión. Porque se pueden modificar células de la línea germinal, y también se están generando estas herramientas en más de 20 ensayos clínicos para curar el cáncer, y enfermedades de la sangre”. Ceremonia

La ceremonia comenzó con las palabras de Daniel Gómez, ex rector de la UNQ y director del Laboratorio de Oncología Molecular: "La técnica CRISPR es uno de los mayores avances de la historia reciente. Con su descubrimiento se inició una revolución". Y agregó: "Es sano que surjan dudas éticas porque nos obliga a crear legislaciones robustas. La ciencia como conocimiento no es ni buena ni mala, lo que no puede ser mala es la aplicación".

Luego fue el turno de Alfredo Alfonso, Vicerrector de la UNQ, quien agregó: "Nuestra Universidad invierte alrededor del 3% de su presupuesto en investigación. Este acto nos sirve para marcar el compromiso inquebrantable de la institución con la investigación".

Alejandro Villar, Rector de la UNQ, manifestó: "Como argentinos nos enorgullecemos de que la educación sea pública y gratuita, instrumento de la movilidad social. La educación es también un instrumento de inclusión y equidad. Las universidades del conurbano amplían el acceso al nivel superior. Tenemos que estar orgullosos de la formación que les damos a nuestros científicos en el sistema universitario argentino. Si no logramos una articulación para que la investigación se convierta en motor de desarrollo, habremos fracasado".

Posteriormente, el Rector y el Vicerrector le entregaron a Francisco Martínez Mojica el título de Doctor Honoris Causa. Antes de dictar su conferencia magistral, Martínez Mojica declaró: “Recibir este reconocimiento es tremendamente especial para mí. Hay que agradecer la distinción a la labor científica. Un millón de gracias por honrarme con este título y por hacerme parte para siempre de la UNQ”.

Sobre Francisco Martínez Mojica

El científico es reconocido en el mundo por sus aportes sustanciales en el desarrollo de CRISPR, la técnica que ha revolucionado el campo de la biomedicina. ¿En qué consiste? Se trata de las famosas “tijeras genéticas” –nombre que ha recorrido el planeta– que permiten editar el genoma de cualquier ser vivo y cuyas potencialidades, en la actualidad, se revelan infinitas. Permite copiar y pegar genes de manera sencilla, esto es, eliminar virus de células infectadas y corregir cualquier defecto genético. Según se espera, en un futuro cercano abrirán la puerta para la realización de un abordaje estratégico de aquellos procesos involucrados en diversos tipos de cáncer, enfermedades neurodegenerativas y otros trastornos.

Durante más de 20 años, este biólogo (por la Universidad de Valencia) y doctor en Biotecnología (por la Universidad de Alicante), dedicó sus esfuerzos al estudio del sistema inmunológico de las bacterias y sus capacidades para defenderse de la infección por virus. Hoy, la comprensión de este mecanismo constituye uno de los mayores avances del campo en la historia reciente. Tanto es así que, en 2018, Martínez Mojica fue uno de los nombres que más rebotó entre las paredes de la Real Academia de Ciencias de Suecia para recibir el Nobel en Medicina o Química. Pese a no ser laureado, las chances se mantienen intactas para este 2019.

A la fecha, si bien acumula más de cuarenta distinciones, sigue cosechando logros. El título que le entregó la UNQ representa su primer reconocimiento fuera de España y también su primera vez en Argentina, por lo cual tiene un gusto especial. “Para mí significa mucho, cuando me lo propusieron no lo podía creer. Que una institución joven y vital como la Universidad Nacional de Quilmes me reconozca con su máxima distinción me llena de orgullo. La mayoría de los científicos no esperamos ser reconocidos cuando comenzamos a investigar, nadie sueña con esto”, señaló. Y concluye: “un galardón otorgado por un establecimiento público es un hecho que me supera. Aunque no lo busco, me emociona como un niño. Toda mi vida he apostado a la educación pública y de calidad. Solo restan palabras de agradecimiento”.

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